蜘蛛化石揭示澳大利亚古老热带雨林生态系统

蜘蛛化石揭示澳大利亚古老热带雨林生态系统
2022年01月12日 09:39 新浪科技综合
澳大利亚麦格拉斯平原的一种多形蜘蛛化石澳大利亚麦格拉斯平原的一种多形蜘蛛化石

  研究人员在澳大利亚新南威尔士州麦格拉思平原化石遗址挖掘时,发现了一具保存完好的mygalomorphas蜘蛛化石。这种4厘米长的蜘蛛生活在约1100万~1600万年前,当时该地区还被茂密的热带雨林覆盖着。相关论文发表于《科学进展》。

  “它和我们今天在澳大利亚看到的任何活物都不一样。”论文作者、悉尼澳大利亚博物馆研究所的Matthew McCurry说,“其中一个与众不同的特点是第一组腿的大小——这是一只非常大的蜘蛛。”

数百万年前,这里是一个郁郁葱葱的雨林生态系统,是各种动植物物种的家园。(图片来源:Alex Boermsa)  数百万年前,这里是一个郁郁葱葱的雨林生态系统,是各种动植物物种的家园。(图片来源:Alex Boermsa)

  在麦格拉思平原发现了一组同样保存完好的植物、昆虫和脊椎动物化石,这让研究人员对中新世时期澳大利亚的面貌有了前所未有的了解。

  “化石里甚至保存了标本内部的软组织结构。”论文作者、堪培拉大学的Michael Frese说。

发现于当地的花化石发现于当地的花化石

  研究人员通过分析来自该地点的几个叶子化石的性质,用计算机模型重建了该地区过去的气候,该地区的年平均气温约为17℃。他们还发现,一年中最潮湿和最干燥的三个月,每月降雨量分别约为962毫米和254毫米。

  此外,研究人员还发现了生物之间相互作用的证据。例如,一个淡水贻贝附着在鱼的鳍上,这意味着贻贝利用鱼来移动和进食。还有一种微小的寄生线虫,它似乎搭乘了一种长角甲虫的便车。

当地的羽毛印痕化石当地的羽毛印痕化石

  “化石腐化的程度,让我们能够深入了解这些古老雨林生态系统是什么样的。”McCurry说。

  这个遗址还弥补了人们对澳大利亚史前历史知识的不足。“我们没有化石遗址可以提供澳大利亚中新世的信息,中新世是一个重要的时期。”Frese说。

  “当时澳大利亚正变得更加干旱,而且大部分现代生态系统都得到了发展。”McCurry说,“在某种程度上,这是澳大利亚的起源故事。”

  相关论文信息: https://doi.org/10.1126/sciadv.abm1406

  来源:中国科学报

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