研究:“流浪行星”系外卫星可能存在水和生命

研究:“流浪行星”系外卫星可能存在水和生命
2021年06月14日 10:31 cnBeta

原标题:研究:“流浪行星”系外卫星可能存在水和生命 来源:cnBeta.COM

据外媒报道,跟普遍的看法相反,并不是所有的行星都围绕恒星运行--有些行星自己在宇宙中自由漂移。这些寒冷、黑暗的世界并不适合孕育生命,但一项新研究表明,它们的卫星可能比看起来更适合居住。

因为地球是我们唯一确定有生命存在的地方,所以在跟地球条件最相似的系外行星上寻找外星生命是有意义的。液态水和适宜的温度是最重要的,这两个条件都要求这颗行星以合适的距离围绕其主恒星运行。

但如果一颗行星根本就不围绕恒星运行呢?所谓的流浪行星已经被发现漂浮在没有任何恒星的地方,这似乎可以立即将它们排除在寻找外星人的可能性之外。但德国和智利的天体物理学家却认为人们可能这样太过草率了。

该团队模拟了一颗木星大小的流浪行星被一颗地球大小的卫星环绕。后者是他们关注的焦点,他们根据这颗系外卫星的组成以及来自行星和外部空间的外力对其大气层的热结构进行了建模。

令人惊讶的是,研究人员发现,那里的环境可能足够舒适维持足够的水进而让生命茁壮成长。这颗卫星将比地球干燥得多,虽然它的水量只有海洋的1万分之一,但仍是地球大气中所含水量的100倍。

虽然可能没有恒星来驱动重要的化学反应,但宇宙射线可以替代这个角色。来自引力影响的潮汐力会产生热量,并且如果大气中90%都是二氧化碳,那么温室效应就能强大到足以保留这些热量。

虽然这是一大堆“可能”,但仅仅因为它是可能的并不意味着它真的存在于任何地方。并且即使在某个地方有一颗水卫星绕着一颗流浪行星运行也不意味着上面有生命。但它可能发生的事实意味着,我们不应该仅因为自己不想生活在那里就把更极端的环境排除在外。毕竟即使在地球上,生命也会不断出现在长期以来被认为不适合居住的地方。

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