NVIDIA未来或推专用矿卡,一卡难求的日子更长了

NVIDIA未来或推专用矿卡,一卡难求的日子更长了
2021年01月13日 20:02 界面新闻

原标题:NVIDIA未来或推专用矿卡,一卡难求的日子更长了

在今天凌晨举行的CES 2021上,NVIDIA GeForce RTX: GAME ON也拉开了帷幕,NVIDIA方面在此次活动中正式推出了RTX 30系列移动显卡,宣告安培架构进军移动领域。就在消费者欢欣鼓舞于RTX 30系列笔记本电脑显卡亮相的同时,NVIDIA高管却带来了一个不算太好的消息。

日前,NVIDIA CFO Colette Kress参加JP摩根的投资者会议,并回答了分析师的提问。据Kress表示,数字货币挖矿很有趣,但NVIDIA无法确定有多少RTX 30系列显卡是来自这一市场,NVIDIA不会将矿卡当作业务重点,目前游戏需求还非常强劲。但她也同时强调,如果注意到挖矿需求继续增长,或达到了NVIDIA认为有意义的临界点,那么NVIDIA可能会重启CMP产品线。

CMP所指的就是专用挖矿显卡,相比于正常的显卡来说,其省略了视频输出功能,并且质保将减少到90天,是NVIDIA专门针对矿工的需求而打造。但这对于玩家来说可不算是一件好事,因为在目前NVIDIA显卡处于一卡难求的情况下,如果其开始推出CMP产品线,就意味着常规显卡的产能将被挤占,供小于求的情况会愈发严重。

要知道,目前显卡市场可以说是处于很极端的供小于求情况。在RTX 30系列显卡中,除了定位最高的万元级产品RTX 3090外,其他产品的溢价都相当之高,甚至现在能够在电商平台原价抢到显卡就是赚到。在这样的情况之下,真正的玩家无疑是最受打击的一群人。

受到此次疫情的影响,全球供应链都面临着严峻的挑战,开工率不足也成为了几乎所有供应链的共同问题。但在都是缺货的情况下,AMD与NVIDIA的情况还稍有不同。AMD被玩家戏称为“空气”的Radeon RX6000系列,无论是最初的公版还是如今的非公版都很少有现货,而之所以在亮相后长期处于缺货状态,外界认为最重要的原因,是其采用了台积电的7nm工艺制程。

问题是台积电的7nm生产线上还有例如苹果与联发科等客户,在移动设备SoC出货量远远大于显卡芯片的情况下,台积电自然不太可能把所有产线都安排给AMD。因此在部分业内人士看来,或许只有其它几家芯片厂商逐渐将老款芯片停产进入5nm时代,RX6000系列才有可能在产能上获得提高。

而使用了三星8nm工艺的NVIDIA,固然在供货能力上要胜于AMD,但此次RTX 30系列显卡的缺货危机在部分用户看来,是NVIDIA想“控场”却没有考虑到场外因素。RTX 30系列最先登场的是RTX 3080与3090两款高端产品,其中5499元的RTX 3080凭借着出色的性能提升和相当亲民的定价,有着极高的性价比,因此在去年秋天RTX 3080还处于合理溢价的范畴,基本加价1000元就可以随便买。

这对于NVIDIA显然并没有任何的影响,甚至维持良性的供小于求还能实现饥饿营销的效果,对于产品的市场营销也更为有效。当然,饥饿营销到把消费者推向竞争对手的怀抱肯定不行,通常消费电子产品都会经历一个上市初期缺货,中期大范围铺货,末期降价促销的周期,但问题是,RTX 30系列的竞争对手RX6000系列缺货更加严重,几乎使得NVIDIA暂时做成了“独门生意”。

按照外界的推测,NVIDIA的算盘是高端的RTX 3080先上抢占先机,然后RTX 3070/3060作为出货主力,以满足大部分玩家的需求。然而,NVIDIA没有想到的是,数字货币开始进入爬升通道,比特币(BTC)从24000美元一度涨到了40000美元,以太坊(ETH)同样也从400美元一度破千。

数字货币的暴涨对于显卡有什么影响,想必凡是经历过2017年矿潮的玩家会深有体会,显卡价格就跟坐了火箭一样一飞冲天。数字货币,准确来说是ETH而不是BTC,之所以能够影响到显卡的价格,原因就在于想要挖ETH就需要采用Ethash算法,而后者是一种内存密集型(memory-hard)算法,需要消耗显卡的显存,而BTC则在很早之前就进入了专用矿机挖矿的时代,使用消费级显卡去挖矿是负收益。

并且不同于2017年,当下的市场环境的变化巨大,矿工对于显卡的需求更加巨大。挖ETH使用的是Ethash算法,要求新区块的验证信息中包含之前所有区块的加密信息,生成一个DAG文件,但这个文件从2016年6月后,就以每年约520M的速度不断变大,如今已经突破4GB,这就导致了此前矿工常用的AMD RX584和NVIDIA GTX 1063等显卡被淘汰,现在正在需要完成一轮新显卡的更新换代。

考虑到目前RTX 20系列已经停产,矿工除了收购二手显卡外,就只能将目光聚焦到RTX 30系列上。相比于以个体为主的玩家,动辄购买数十片显卡并且付钱爽快的矿工,无疑会更受代理商的青睐。

至于说,这一轮显卡涨价要持续多久,玩家们要等到什么时候才可以买到不加价的显卡。这个问题,相信没有人能够给出一个准确的时间点,但是显卡挖矿的重要目标ETH即将推出2.0版本,而其与现版本最大的区别,就在于从原来的工作量证明(PoW)机制逐步向股权证明(PoS)过渡。

PoW是数字货币最传统的模式,指的是第一个解决数学难题的矿工,向全网络广播自己的解决方案,其他矿工再进行验证,验证成功后,区块链存储交易信息,并提供一定数量的数字货币作为奖励给该矿工,这就是俗称的挖矿。而在PoS机制中,新区块的创造者是由一种伪随机的方式进行选择,取决于用户拥有的财富,而不是通过挖矿。

ETH 2.0从PoW到PoS的过渡,就意味着传统的矿工将面临收益将会受到巨大的冲击,毕竟矿工是挖矿的,是通过算力而不是股权来获得奖励。至于说从1.0到2.0需要多久,按照EHT核心开发者之一Justin Drake去年年末zai Reddit上给出的回复来看,这一升级最乐观也需要到2022年才能完成。

简而言之,如果数字货币市场本身不出现2018年那样的矿难,那么至少在12个月后,矿工对于显卡的需求才会逐步下降。所以如果NVIDIA都要开始重新推出挖矿专用显卡,那么大家可能至少还需要再捱一年。

显卡AMDRTX 30NVIDIA
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