iPhone 干掉了手写笔,结果三星苹果微软把它救回来了

iPhone 干掉了手写笔,结果三星苹果微软把它救回来了
2020年07月28日 20:55 36氪

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原标题:iPhone 干掉了手写笔,结果三星苹果微软把它救回来了 来源:36氪

编者按:本文来自微信公众号“爱范儿”(ID:ifanr),作者 木斯,36氪经授权发布。

触控笔或许可以算作是「时代的眼泪」中的一颗,这个因触屏而诞生,也因触屏而衰落的产物,似乎在如今我们的眼中变成了过时的物件。

如果不是三星对自家的 S Pen 依然坚定不移忠贞不二,或许很多人可能都忘记了,市面上曾有许多款手机会专门腾出一条凹槽,只是为了放根笔在里头。

但手写笔本身并没有遭到淘汰,相反,它在见证触控屏技术演变的同时,也在改变自己的定位,继续在各个领域焕发着生机。

个中曲折,我们也可以从手写笔的变迁中窥见一二。

电阻屏时代,手写笔就是人类手指的延伸

提及手写笔,我们先来聊几款早期的经典产品。

1992 年,IBM 旗下的 PDA 设备 Simon 问世,它不仅是历史上第一款带有日历、通讯录等功能的智能手机,同时也是最早将触控屏和手写笔,带进商用领域的设备。

Simon 没有使用实体键盘,而是搭载了一块单色触摸屏,并带有手写笔

从上图中你也能看到,这个长得跟「大哥大」一样的手机并没有在正面配备物理按键,这意味着所有交互都得靠配套的手写笔来完成。

电阻屏需要一定的压感才能实现响应,当时还不支持滑动等操作。图片来自:TekGadg

你可能会问了,难道当时的人都不用手指的吗?

但在那个多点触控屏尚未面世的年代,这类配备电阻屏结构的手机还无法准确识别出触摸、滑动等操作,你只能靠笔,或是硬物去「戳」屏幕,使得屏幕内的薄膜通电,才能让系统确定你到底是按下哪个区域。

早期 PDA 设备已经开始支持手写识别,但识别率并不高。(图中的苹果 Newton 就翻车了)

同期,苹果推出了自家的第一款 PDA 设备 Newton,也可以看到手写笔的陪伴,而且这款设备还加入了手写识别。

Palm Pilots 采用了十分成熟的 Graffiti 英文手写输入法,解决了当时 PDA 设备写字识别不准的问题。图片来源:TIE

之后的 Palm Pilots,才算是真正打响了 PDA 设备的名号。其中很大一点原因是,Palm 为它搭载的手写识别技术十分成熟,识别率远比苹果 Newton 等早期产品要高,让用户可以更高效地录入文本、数字和其他字符。

此时,手写笔就像是人类手指的延伸,帮助我们在早期的触屏设备上进行更加精准的操作。

不过,这个时代手写笔的作用也很有限——就和笔的基础定义一样,它们就是拿来书写的,只要是做成一根小棍,可以进行点按等操作,似乎就可以充当触屏手机的配件。

除了手写笔,当时诺基亚还会为触屏机附赠一种三角形的塑料挂件,也是用来操作触屏的。图片来源:mobilniOnline

如果你用过当年的诺基亚 5230、5800 等触屏塞班手机,也应该记得,很多人为了单手操作,会用指甲来模拟手写笔的按压力度,打字时就会发出「哒哒哒」敲屏幕的声音。

那时我们也已经发现,用手指直接触摸屏幕,其实是一个远比手写笔要直观、自然的操作。

初代 iPhone 发布时,乔布斯讽刺了手写笔的存在,也宣告多点触屏时代的到来

但这也需要多点触控屏的支持,以及专门为滑动、点击等触控手势做系统优化,所以只有等到初代 iPhone 完成了这一切,乔布斯才敢在舞台上说出那个观点:

谁会想要一支手写笔?

手写笔没有被淘汰,变化的只是它的功能

笔是不属于数字时代的产物,伴随多点触控屏的普及,我们手机上的按钮、滑动条和菜单列表也开始针对触摸操作进行适配,足以让你用手指来完成所有操作。

但手写笔并不只为手机而生,也没人要求,手写笔只能拿来写字和点按各种图标。

在手机之外,手写笔的功能和定位也在发生着变化。

第一款让人们感受到手写笔潜力的设备,是任天堂的掌上游戏机 NDS。

2004 年 NDS 发售时,重点对手写笔的触控交互机能进行了宣传。图片来源:NDS CM

NDS 的面世时间比 iPhone 还要早几年,并未赶上多点触控屏普及的时代,但依靠着一块传统的电阻屏,以及一根手写笔,广大的游戏开发者们仍然摸索出很多独有的创意点。

NDS 上的《马力欧64》提供了虚拟摇杆的操控方式,广告本身也很有意思。图片来源:Japancommercials4U2

比如说我们现在在手机上经常看到的「虚拟摇杆」设计,在 NDS 上就是靠手写笔的笔尖拖动来实现的;而在某些射击游戏中,玩家还会在拇指上套上一个指套,实现更为精准的准心定位操作。

NDS 上两款《塞尔达传说》游戏使用了大量的手写笔交互。图片来源:大地の汽笛

更有甚者,抛弃了 NDS 上的实体按键,让玩家仅靠手写笔来完成游戏中的大部分交互操作。

可以说,现在很多手机游戏所用到的操作方式,几乎都可以在当年的 NDS 游戏上找到例证。

而同期做触屏手机的厂商估计也不会想到,在那个技术力有限的时代,一根手写笔居然也能玩出那么多的花样。

到了触屏时代,用户用手指就能在屏幕上进行操控,智能手机也找不到继续配备手写笔的理由。

但平板电脑却并未舍弃它。

我们从 Apple Pencil 说起,在苹果刚刚为 iPad 推出这根笔的时候,很多人还抱着嗤之以鼻的态度,认为此举有悖当年乔布斯淘汰手写笔的决定,堪称一大「打脸」行为。

不过,如果按照前苹果设计总裁 Jony Ive 的说法,Apple Pencil 是为创作而生的,核心定位是用于绘画、标注和记录的工具,而不是要取代我们的手指交互。

让苹果有底气发展手写笔的另一点原因,是 iPad 背后那庞大的应用生态,包括 Procreate、Paper 在内的诸多明星应用的出现,已经让 iPad 具备了成为一块数字绘图板的能力。

同样的,在三星眼中,Galaxy Note 系列会坚持配备「S Pen」,显然也不是对手写功能有所留念。

几年迭代下来,S Pen 除了充当一个快速记录想法和点子的手写笔外,你也能将笔身上当做拍照快门,用按键呼出快捷菜单,或是控制音乐播放等。

此时,S Pen 不仅是一根手写笔,同时也是和手机紧密联系的配件。

而在微软看来,Surface 配套的「Surface Pen」同样选择了用「Pen」作为后缀,而不想让人和手写笔(Stylus)产生联想,这样也是希望强调它在快速笔记、注释和绘画等领域的特性。

Apple Pencil 不仅能识别压感力度,还能靠陀螺仪感知到笔身的倾斜高度和角度,这都会对你的笔触产生影响。图片来源:Apple developer

如今,很多厂商推出的手写笔已经自带电池,内置压力传感器,可以对笔触大小、运动轨迹和方向实现识别,还会在笔身上附上按钮,用于快速启动某个应用功能。

说到底,作为刻画人类几千年文明史的工具,笔的存在依旧不可或缺;而决定手写笔身份的,并不是它们的形态或是名称,而是与之配套的硬件载体,还有应用场景。

当「笔」不再只是一根笔

现代人喜欢用键盘录入各种信息,显然是从效率角度考虑的。我们打字的速度比手写更快,从而能获得更多时间来调整字句,而可随时修改,随时存储,以及便于后期的重复搜索和复查,也都是数字化内容体现出来的优势。

图片来自:The Graphic Mac

但书写这个动作本身依然有它的价值。很多研究都证明,人会对自己一笔一划写下来的东西印象更深,也会有更好的认知理解,这也是为什么直至今天,依旧有不少纸笔爱好者享受着书写的快感,就像是进行小小的仪式。

市面上众多的智能笔产品,就是希望将纸笔记录和数字化内容的优势相结合

一些电子笔产品,也希望将书写和数字化两方面的优势融合其中。它们可以将你写下的东西自动转换为可被编辑的内容,然后同步到手机、平板以及电脑中,方便整理和传阅。

不过这类电子笔的的受众仍十分有限,与其说是易用性、价格等方面的问题,倒不如说,是需要我们撰写大段大段书面文件场景,已经变得越来越少。

难道在不久的将来,手写笔真的会被彻底淘汰吗?

我能预想到的是,「笔」这个形态本身仍然会保留下来,因为在很多对准确度、精度有要求的场景下——比如绘画和勾勒产品草图,设计师和画手们仍倾向于持笔操作,何况这些思维也不可能靠敲击键盘来达成。

但手写笔的未来,肯定不会是单纯的「笔」了。

就像是今天的手表不止是看时间,耳机不仅用于听歌,眼镜不是近视的人才会戴着一样,当笔逐渐融入越来越多我们看不到的微型电路板和传感器后,它也会开始走向智能化,延伸出更多的扩展功能。

三星 Note10 的 S Pen 内置了六轴感应器,实现各种浮空手势

一些厂商也确实在朝这个方向发展。比如苹果就已经把 Apple Pencil 当成一个小平台,还有供第三方使用的 PencilKit 开发接口。

去年,三星也为 Note 10 的 S Pen 加入了加速度计、陀螺仪等元件,不仅支持六轴感应,还能用手势来远程操作手机 APP。

Surface Pen 顶部的微动开关,可以当成按钮,也可以触发橡皮擦的功能。图片来源:Microsoft Mechanics

所以,如果哪天这些「Pen」的笔身上出现了屏幕和微型镜头,利用马达模拟出更真实的触感,或是用色彩传感器来实现「取色」等操作,你也不要觉得奇怪。

因为智能化,就是这些新时代的「手写笔」需要进化的方向。在各类传感器的加持下,未来肯定还会有更多、更有趣的交互功能是靠「笔」来完成的。

或许,我们从来就不应该在意手上握着的是什么,更重要的是,我们能拿它留下什么。

题图来源:Essentialpicks

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手写笔 三星

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