IBM错过几次科技革命后还能跟上AI和云计算的浪潮吗?

IBM错过几次科技革命后还能跟上AI和云计算的浪潮吗?
2019年05月10日 19:12 雷锋网

  根据公开数据,IBM目前的收入为799.5亿美元,已经恢复到1998年的水平,那时它的收入为816.7亿美元。但这没有考虑通货膨胀,如果将其考虑其中,IBM的实际情况要差得多。根据作者的计算,IBM现在几乎与1980年的情况完全相同,当时它的营业额为262亿美元,今天的为808.3亿美元。

对于曾经主宰技术业务的公司来说,这是令人惊讶的。

或许更值得注意的是,自1980年以来,我们已经看到至少五次重大革命可能将IBM带到新度,包括个人算机硬件和软件的革命,互联网的大规模增长,智能手机的爆炸性增长以及云计算的发展。

  一些公司借着这些革命从几乎从零开始到如今年收入已经超过了IBM。微软和戴尔从个人电脑行业向云计算的转型中获得了巨额财富,其中戴尔与EMC的合并是他们获益的关键。谷歌已经借助互联网获益颇丰,苹果的营收主要来自智能手机。亚马逊是在线零售的巨头,通过AWS,也已成为云计算市场的领导者。

IBM从1980年到2018年的实际和通货膨胀调整后的收入。由于通货膨胀的影响在较短的时间段内较小,因此汇总收益。By Jack Schofield

犯了什么错?

IBM这样规模和有全球影响力的公司必定已经看到了这些革命,实际上它在个人计算机革命中取得了良好的开端。1981年,IBM推出了IBM PC,它设定了一个全球硬件标准,也推动了全球科技的进步。当然,这也帮IBM将其收入从1981年的290亿美元提升到1990年的690亿美元。

IBM失败的部分原因是它试图通过推出其PS \/ 2(个人系统\/ 2)硬件和新的MCA(微通道架构)扩展总线来加强对PC行业的控制,但客户拒绝了这种扩展总线。最终,IBM将其PC部门以及后来的基于英特尔处理器的服务器部门出售给联想,如今联想是全球最大的个人电脑制造商。现在仍然可以购买标志性的黑色ThinkPad,但不能使用IBM的商标。

PC软件是另一种失败。IBM希望PS \/ 2系统能够运行与微软共同开发的OS \/ 2操作系统。当微软Windows在1990年开始腾飞时,IBM不是选择支持它,而是试图杀死它。1995年,IBM收购了Lotus Development,试图在办公软件市场攻击微软,但用户仍然坚持使用Windows和Office。最终,IBM将Lotus Notes \/ Domino和WebSphere产品卖给了印度的HCL(雷锋网注,总部位于印度北方邦的诺依达,HCL Enterprise的子公司,1991年独立时主要提供软件服务)。

智能手机又是什么情况?也许我们可以给IBM一个通行证,因为在2007年苹果推出iPhone之前它已经卖掉了PC部门,但IBM甚至都没进行尝试。微软对诺基亚手机的收购结果虽然是灾难性的,但至少表明其思考处于正确的位置。戴尔和亚马逊也尝试销售智能手机。谷歌收购了Android,然后购买又卖出了摩托罗拉,现在仍然在尝试。但在1994年销售了50000台IBM Simon个人通信设备之后,IBM似乎已经放弃了。

那么最近的云革命,IBM做了什么?IBM应该在2002年亚马逊推出AWS时就看到了未来。然而,IBM到2007年才提出可行的云战略,直到2013年才收购SoftLayer公司,这是组成IBM云部门的基础。SoftLayer成立于2005年,IBM花20亿美元收购这家公司,但可以节省开发软件的时间。实际上,这可能适用于IBM自2001年以来收购的160多家公司中的许多公司。

不幸的是,IBM似乎对金融比对软件工程更感兴趣。自1995年以来,该公司已花费约2000亿美元回购股票。这本可以用于研究和新产品的开发。

上文提到IBM在1990年成功将其营业额提升至690亿美元,或通胀调整后的1342亿美元。然而,这是IBM营收的高峰年,巧合的是,这也是微软Windows 3.0开始销售的一年。

IBM在1991年亏损28.6亿美元,收入下降至648亿美元。它在1992年损失了50亿美元,在1993年亏损了80多亿美元。在此前,通用汽车以44.5亿美元的数额创下了美国公司最大年度亏损纪录。

1993年,一位名为Lou Gerstner从RJR Nabisco带来了Big Blue(深蓝,超级电脑)。当时,他受到了欢迎。IBM的收入在1999年恢复到通胀调整后的1335.9亿美元。但如上图所示,他们再也没有达到这个水平。

1985年,IBM的营收比下一批竞争对手的总和还要多;By Jack Schofield

当然,IBM回归1980年通胀调整后的收入水平也反映了其相对地位的下降。

1985年,IBM的营收比其竞争对手的总和要多。正如上面的柱形图所示,IBM的营业额为500.6亿美元,与DEC(数字设备公司)相形见绌,后者主要通过销售小型机,收入为70.3亿美元。DEC紧随其后的是Sperry(55.3亿美元)和Burroughs(50.4亿美元),后者于1986年合并成为Unisys。

苹果是PC行业的巨头,1985年的营业额为17.5亿美元, Commodore(北美家用计算机与电子组件生厂商)低于8亿美元。其中包括Lotus Development(2.25亿美元)和微软(1.63亿美元)及其MS-DOS,后者以1-2-3电子表格而闻名。

当然,今天,IBM在过去12个月中已经不再是营收靠前的美国科技公司,苹果是迄今为止最大的公司,营业额为2616亿美元。紧随Apple其后的是Google aka Alphabet(1368亿美元),微软(1222亿美元)和戴尔(906亿美元)。

如果IBM被Facebook取代,那也不足为奇。

IBM不再是过去12个月营收靠前的公司;by杰克斯科菲尔德

IBM花了数年时间来解释其推动更有利可图的“战略要务”,其收入下降听起来像是总体规划的一部分。现在,IBM的盈利关注点在Watson人工智能软件,前沿的区块链技术以及云计算。

IBM将在今年晚些时候完成以340亿美元收购Red Hat,之后主导混合云服务,这将使该公司陷入沉重的债务之中。在本月令人失望的财务业绩之后,IBM首席执行官Ginni Rometty告诉CNBC:“我们认为‘混合云’是一个万亿美元的市场,我们将成为市场中的第一。”

然而,拥有一个伟大的剧本与在棋盘上加点是不一样的。我们什么时候才能看到成功反映在收入的实际增长上?它不会太快。

雷锋网编译 via

zdnet

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