机器人专家 :机器人终将拥有自主意识

机器人专家 :机器人终将拥有自主意识
2019年11月08日 11:15 经济观察网

原标题:机器人专家 :机器人终将拥有自主意识 来源:经济观察网

原标题:机器人专家 :机器人终将拥有自主意识

美国权威机器人专家Hod Lipson在接受记者在内的媒体采访时说,机器获得自我意识,是这个世上不可避免的一件事。

一个外表丑陋的机械手臂,用笨拙的方式捕捉红色小球到透明玻璃瓶子。手臂发生破损,换了另外部件,新手臂思考了一会儿,做出各种伸缩动作乱晃,适应后继续捕捉小球。

看起来简陋又笨拙的行为,背后一个可怕而又令人惊喜的事实是,这个手臂并没有直接写入伸展、捉球命令代码,它的行为都是自己模仿学习,自己独立思考。思考过程中,它学会了辨认小球,也学会了识别自己的身份。

这段11月3日,腾讯科学WE大会上展示的视频,让经济观察网记者一瞬间想到了许多科幻题材影视剧。美剧《西部世界》第一集结尾,机器人女主角德洛瑞丝一巴掌拍死了扑到脸上的苍蝇,那是她自我意识的觉醒。最后一集,德洛瑞丝把枪口指向了人类,开始屠杀人类复仇。

这些影视剧疯狂的想象,会不会真的成为现实?美国权威机器人专家Hod Lipson在接受记者在内的媒体采访时说,机器获得自我意识,是这个世上不可避免的一件事。不过他是一个AI乐观者,他本人对这一切感到兴奋,他认为它带来的好处将会远远的超过它的风险。

Hod Lipson是“粒子机器人”研究团队的领头人之一、美国哥伦比亚大学创意机器实验室总监,也是世界范围内研究机器人的顶级科学家。2009年,他在TED上提出对自主思考机器人的构想,成为TED人工智能系列最受欢迎的科学家之一

2019年3月,他研究的粒子机器人登上了Nature杂志封面报道。他目前所做的研究,是让机器人模拟生物,复制人类生命的运行,能自我创造,能自我复制,甚至有自我意识。简而言之,让机器跟人类越来越像。

他的研究已经取得了进展。除了上述提到的机械手臂,Hod Lipson还研究出可以自己学会走路的蜘蛛机器人。与一般需要写入命令代码的深度学习算法不同,粒子机器人一开始就不用输入代码,而是自己摸索,它们一开始张牙舞爪到处乱舞,直到4天后,蜘蛛机器人意识到自己是一个四条腿的蜘蛛,半天后,受损后被更换的新机械手臂再一次意识到了自己并继续抓小球。

机器人自我学习能力的背后,是一个个单独的圆盘状单元,它们也被称作粒子。研究人员发现,如果把三个粒子放在一起,粒子在接受指令伸缩时,就会与另外两个“邻居”产生互动,你推我拽,完成直线行走。加入更多的粒子之后,便可以完成更复杂的事情。

目前对外界展示的机器人,看起来还非常简陋。这主要受限于目前的计算能力。Hod Lipson说,他希望能够模拟成百上千个粒子细胞一起运作的状况,事实情况是,目前只能模拟几十个。如果想让粒子机器人像人类身体一样运行,数百万、上千万的细胞一起运作。

什么时候计算能力能提升到模拟成百上千个粒子?没有准确的时间。不过作为科学家,最擅长的就是根据既有历史进行推测。Hod Lipson展示了一张表格,显示过去100多年以来,每一美元能够买到的计算能力的变化。过去10年间,计算能力增加了5倍以上,更早之前的100年,几乎是一条平缓的横线。与前100年的横线相比,过去10年的计算能力提升速度是一条陡峭上升的直线。

Hod Lipson说,这个趋势将会继续下去,“假如再过10年回顾今天,那时候的人们会笑话我们,因为他们看到我们今天的计算能力太差了。”

对于机器人真正获得自我意识的时刻,现在也无从确定。可能是10年后,也可能是100年后。他唯一坚信的是,我们这一代人的孙辈,会见到有意识的机器人。

如果机器人真的有了意识,又回到一开始的问题:它会不会对人类带来危险?

这个可能关乎人类未来的问题,目前无解。Hod Lipson承认,想确保人工智能完全用于好的事情,并不容易。研究AI多年,他说,任何这样的问题都没有一个简单的答案。但是,我们必须走上这样一个历程,并且正在一步一步往前走。我们现在唯一能做的,就是要公开讨论机器人可以做什么,不可以做什么,要不断地进行研究。

以下为媒体对话HodLipson实录,经济观察网略有删减。

问:您真的会觉得机器人会拥有自主意识吗?你担心它拥有自主意识吗?

Hod Lipson:我的回答是肯定的,也是否定的。因为我认为不可避免的会出现这样一天,这个世界上的机器获得自我意识。这是一个非常伟大的事件,因为我们现在在逐步给这些机器系统一点一点添加智能。最终,它们会给自己找到一个模型,它们最终要想明白,并最终明白自己是什么,自己能做什么和不能做什么。

这件事情将在10年之后发生,还是100年之后发生,我也不知道。但是,我比较确信的是我们的孙辈所生活的世界里,机器将会有自我意识。

我是否对此感到担心呢? 我个人在这个问题上保持乐观态度。我认为自主意识的机器人带来的好处将会远远超过它的风险,因此我们要追求发展这样一个技术,因为我们现在已经发展和运用了很多机器,而这些机器的数量将会越来越多,它们也会越来越复杂,总有一天人类将无法直接照顾这么多、这么复杂的机器人,我们要想办法让机器人自己来照顾自己。

问:如果50年之后人和人工智能共生,在这样的环境下,人们会面临哪些伦理和社会上的挑战?

Hod Lipson:所有伦理问题,目前应该还是没有答案的。其实就在5年前,人工智能技术就已经开始发展了,但是没有人对它感到兴奋,它只是一个学科而已,也没有任何人担心它有一天会接管了全世界。

但是,在过去5年间,这一技术真的腾飞了。突然之间好像大家都在问这些伦理问题,但是正如我前面说过的那样,我们对这些伦理问题还没有答案,这个技术肯定会继续发展,而有自我意识的机器人也终将出现。

提问:随着机器人自主意识越来越强烈,你觉得该怎么引领未来机器人、人工智能与人类命运的和谐发展?

Hod Lipson:如何确保技术总是以好的方式得到运用,这一点是非常难的。确保人工智能完全用于好的事情并不容易,因为这个技术非常易用,也不需要投入很多钱就能够用上。技术本身既可以被用来做好事,也可以被用来做坏事,关键在于人类文明和人类社会想怎么把它用于好的事情,而不是坏的事情。

关于怎么办,目前我们还没有完全想清楚。将来是让人工智能去监督人工智能?还是采取别的办法?但总的来说最终要靠人类的伦理,指导我们在一个机器能够自主做出决定的新世界里,确保这些技术仍然用于好的事情。

应该说任何这样的问题都没有一个简单的答案,但是我们必须走上这样一个历程,并且一步一步的往前走,我们现在要公开讨论它应该可以做些什么,不可以做些什么,我们要不断地进行研究。

在这个过程中,人类会逐步做出什么能做、什么不能做的决定。实际上在人类历史上我们发现了既强大又危险的技术,比如说核技术、基因技术的出现,基因技术如果被误用或滥用,它的结果也会很糟糕。比如化学的发展,它也有可能会被人用于做坏事,但是最终人类社会都选择把这些技术用于好的地方。

所以,在人类历史上我们曾经多次发现这些强大而危险的技术。但在大部分的情况下,人类社会作为一个整体做出了正确的决定。所以我本人是乐观的,我相信这次人类社会整体也将做出正确的决定。虽然,在某个时点上可能有少数人会做出少数错误的、不好的决定,但是作为一个整体,我们会做出正确的决定。

提问:您的这项研究适合于哪方面的实际应用,比如医学或者其它?未来还有哪些可以提升的方向?

Hod Lipson:我们的计划和预期是,必须把它做的更小。我们在设想这样一种机器人的时候,我们希望能够模拟成百上千个细胞一起运作的状况。事实上,我们现在能做到的只是几十个细胞进行这样的运行。我们希望有一天能够达到数百万、上千万的细胞一起组成的粒子机器人来运作,就像我们的身体一样。我们身体里有数十亿、上百亿的细胞,它们共同形成了我们。

要这样做的话,就需要把它做的更小,需要使用纳米技术,或者说至少是微米技术,这是我们的下一个目标。因为在它的每一个部件足够小之前,是不可能有实用场景的,如果它足够小,能够做到很多有趣的事情。

我们希望能够有一种物理的机器,使它能够实现循环,它就由数百万、上千万的小部件组成,形成一个小粒子的生态系统。只有实现这样的生态系统,才有机会使我们维持使用很多机器的人类文明生生不息,因为这些机器自己可以照顾自己,但这是一个非常长远的目标,这不是一个明天就能用上的技术。

问:单个粒子机器人现在的收缩状态直径是15厘米,您刚刚提到在它做的足够小之前是不太可能应用的,大概要等多少年时间才有可能做到微米级、纳米级?在这期间会遇到什么难题?如果真的做到纳米级、微米级,这个粒子机器人具体落地应用场景大概是什么样的?可以举几个例子描述一下吗?

Hod Lipson:需要多少年才能达到你说的这个尺度,我确实不知道答案。这个研究的进展并不仅仅取决于研究的难易程度,还涉及到是否能够得到资金支持,是否有学生对这个课题感兴趣。

我个人仍然觉得它会在我们的有生之年达到微米,或者说比微米更小。我不会真的想像那时候就能做到纳米级,但是或许我们只要做到毫米级的,比如说像小的砂糖颗粒一样,那时候就可以做这样的细胞。

现在没有办法把毫米级的粒子机器人送到人类的血管中去,或者我们现在想像的那些医学中特别先进的应用,还是做不到。但是它应该可以成为一些机器的组成部分,让这些机器能够行走、恢复、重复使用。

在一些地方可能把材料运过去非常昂贵,比如在外太空,我们就需要重复使用机器人,它们能够根据任务的需求,改变自己的形态。我个人想像,这可能是这种机器人比较早的应用形态。

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