代工没人接,高管忙离职,苹果造车还有没有戏?

代工没人接,高管忙离职,苹果造车还有没有戏?
2021年06月14日 14:45 界面新闻

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  原标题:代工没人接,高管忙离职,苹果造车还有没有戏?

  文|连线出行  王依

  编辑|李信

  苹果又开始洽谈新的造车伙伴了。

  6月8日,据路透社报道,苹果公司正在与宁德时代、比亚迪就电动汽车项目的电池供应进行初步洽谈。苹果、宁德时代和比亚迪均未对路透社报道置评。

  众所周知,动力电池是新能源汽车的“心脏”,占整车总成本的比例接近40%。此前,路透社在报道中指出,苹果更青睐使用成本更低的磷酸铁锂电池,因为它们使用锂而不是更昂贵的镍和钴。

  在寻找一圈日韩厂商后,苹果选择与比亚迪、宁德时代进行商谈,也或许与这两家巨头的磷酸铁锂电池技术有关。

  此前,苹果被传出与现代、日产等传统车企洽谈合作,但最终均不欢而散。

  尽管早在2015年,苹果就开启了泰坦计划,想要制造整车,但这一计划经历了多次搁置,时至今日苹果汽车还未有任何出车的动静。

  在没有顶级车企愿意合作的情况下,苹果是否会退而求其次,选择与此前传出“绯闻”的富士康、麦格纳等代工企业合作?

  在搁置与重启、传闻与事实之间,拥有品牌和技术的苹果,仍在寻求能长期合作,并适合自己的的代工伙伴。

  当前,对苹果来说,也只有先把车造出来,才有站上牌桌的资格。

  1、传统车企不愿做苹果的“富士康”

  如果说在手机行业,苹果有足够的经验,那么在汽车领域,苹果还只是个初出茅庐的“小学生”。

  为此,从今年初开始,苹果一直在广撒网寻求给自己造车的“富士康”。

  一开始,苹果被传出正在与现代汽车进行谈判,这直接提振了现代汽车的股价,当天大涨20%。

  可以看出,成为苹果代工厂,确实是一个被资本看好的故事,但现代汽车并不在乎这点股价波动,最终双方的谈判以失败告终。

  现代汽车,图源现代汽车官网

  除此之外,据《第一财经》报道,苹果并不是只和现代一家在谈判,最初也找了奔驰、戴姆勒等企业。另有传闻称,日产汽车也在苹果代工的洽谈范围内。

  这种传闻并非空穴来风,双方很大程度上都在各取所需。现代起亚和日产汽车作为传统车企,面临销量下降,产能过剩的情况,他们正在寻求通过代工将部分空置的产能利用起来。对于苹果来说,其也需要一个在北美和全球都拥有完整供应链的合作伙伴,以帮助其为当地市场生产。

  不过,苹果至今都没找到合适的代工车企。据日本《日经新闻》报道,苹果为了造车大计,至少与6家汽车厂商展开过谈判,但是这些汽车厂商,无一例外都拒绝了苹果伸出的橄榄枝。

  值得注意的是,据外媒报道,2016年苹果“泰坦计划”搁浅时,其中一部分原因就是因为苹果先后在宝马、戴姆勒、丰田、大众这些巨头那里吃了闭门羹。

  相比于产能过剩,大多数传统车企更担心培养出一个后劲强大的竞争对手。

  在燃油汽车称霸的时代,传统汽车都占据着绝对优势地位。但摆在面前的一个不争事实是,在新能源汽车时代,市场给予了新能源汽车超高的预期和估值。作为“电车一哥”特斯拉,2020年一共卖出50万辆车,只有丰田同期销量的1/20不到,市值却是丰田的数倍。

  看到市场的明显变化后,传统车企也在试图跟上新能源造车的步伐。上个月,现代汽车宣布正在加速电动汽车的布局,最终目标是到2040年实现完全的电气化转型。同月,在上海车展上,本田计划5年内在中国推出10款Honda品牌纯电动车。丰田则发布了全新纯电动专属系列“TOYOTA bZ”,预计2022年中旬前能够实现全球销售。

  这意味着,传统车企已经开始全面转向电气化,如果此时为苹果代工,相当于给自己的竞争对手打工。

  五年后,摆在苹果造车面前的问题,并没有改变,相反,似乎变得更加棘手了。

  汽车不同于手机,更高的门槛意味着,未来能够符合苹果高标准,并有能力一直被纳入“果链”的企业,不会太多。

  显然,财大气粗的苹果并没有意识到,对供应链的严控会成为造车计划中最大的绊脚石。而对于传统车企来说,他们想成为苹果的合作伙伴,而不是代工厂。

  虽然在造车界,代工是普遍存在的,但OEM模式(原始设备制造商模式)一直拿不上台面,已经拥有诸多产品和技术的传统车企并不想为苹果打工。

  何况,在苹果的供应链体系中,其占据了大部分利润,供应商只能获得小部分利润。如此情况下,传统车企何必要做费力不讨好还赚不到什么钱的苦差事。

  与此同时,如果按照苹果生产iPhone的逻辑一样,一旦确定了供应商,苹果便会让供应商重建一个符合苹果要求的生产线。而对于供应商来说,一旦被纳入苹果的供应链,供应商只能服务于苹果一家公司。与此同时,苹果对供应商的把控,在业界也是出了名的严格。

  某种意义上来说,被纳入“果链”,是一场供应商的赌约,而裁判则是可以“一言定终身”的苹果。

  今年3月份,曾为苹果生产摄像头模组的厂商欧菲光,被苹果踢出供应链团队,资产减值损失约25亿元。无独有偶,曾被要求替iPhone生产蓝宝石屏幕的厂商极特先进,只因苹果临时担心蓝宝石屏易碎,全部采用了玻璃屏这一决定,股价就从上涨一倍到跌近九成。

欧菲光镜头,图源欧菲光官网欧菲光镜头,图源欧菲光官网

  在种种因素下,传统车企并不愿意做苹果的“富士康”,这也让苹果在寻找代工的路上,举步维艰。

  2、计划造车多年,苹果汽车仍是PPT

  事实上,苹果一直没有停下造车的脚步。2008年,乔布斯就曾打算研发自主汽车品牌iCar。

  7年前,苹果就高调开启了“泰坦计划”。可以说,在一定程度上,“泰坦计划”是苹果灵魂人物乔布斯的“遗愿”。

  泰坦计划成立之初,一度被认为是颠覆汽车行业的计划,因为其瞄准了当时最先进的无人驾驶技术。同时,在外观上,苹果汽车和当初设计Mac和iPhone的理念一样,追求极致设计感。

  泰坦计划原本也是要造整车的。为了这个计划,苹果当时挖来了时任特斯拉的工程师Doug Field,还招募了来自福特、克莱斯勒和特斯拉等企业的优秀工程师,并高薪挖来了特斯拉、谷歌、奔驰等公司的工程师来组成汽车研发团队。

  在鼎盛时期,整个“泰坦计划”拥有近千人的团队。然而,汽车供应链复杂程度远超手机,加之当时自动驾驶技术也不够成熟,内部也产生了极大分歧。

  这个本想与特斯拉同台竞技的计划,不到一年多的时间,经历了员工离职潮后,在2016年被宣布搁置,苹果造车方向也从制造整车调整为研发无人驾驶系统。

  事实上,“泰坦计划”始终像一个代号一样神秘。直到2019年3月,苹果才首度公开证实了“泰坦计划”的存在。但好景不长,一个月后,苹果公司证实,将从其自动驾驶汽车团队中裁减 200 多名员工。

  经历了“一波三折”,苹果还是不甘心放弃整车制造。

  去年12月,路透社曝出,苹果公司正计划在2024年生产一款可能搭载突破性电池技术的乘用车,再次引发了业界对于这个科技巨头跨界造车的关注和期待。

  与此同时,今年1月份,苹果重新启动了“泰坦计划”。这意味着,苹果的造车计划有了新的进展,同时这个被外界看做是苹果造车的一次重要发力。这一次,苹果重回初衷——整车制造。

  今时不同往日。随着市场大环境的变化,新能源汽车相关技术已然成熟,自动驾驶技术也有了较大突破。此时,新能源造车已经成为全球企业普遍达成共识的项目。无论是传统车企还是互联网公司,都试图在新能源汽车领域分得一杯羹。

  与此同时,摆在苹果面前的另一个难题是,从今年开始,苹果自动驾驶团队不断有人才外流,而且多是团队高管。

  2月份,苹果自动驾驶元老成员Benjamin Lyon正式离开。据悉,Benjamin Lyon是苹果自动驾驶汽车项目的创始人之一,曾担任苹果自动驾驶硬件高级总监。

  在苹果公司工作的21年中,他从事了 iPhone 的指纹识别技术 Touch ID 研发工作,此后他加入苹果自动驾驶汽车团队。同月,负责自动驾驶汽车安全和监管团队的Jaime Waydo离开苹果公司,而这位工程师被苹果CEO库克赞赏为“所有人工智能项目之母”。

  错失两位“大将”后。高层的变动仍在继续。近期,据外媒报道,在苹果宣布与主机厂合作后,几个月内陆续出走了3位高管。

  对外,苹果还未获得顶级车企支持;对内,高层动荡也将为其造车再蒙上一层阴影。苹果汽车能否在2024年上市,还未可知。但可以肯定的是,在其他企业都高速向前跑时,苹果如果再次搁置造车计划,今后很难获得一张智能汽车领域的门票。

  3、苹果造车,是否会退而求其次?

  如今,已然明显在造车上“慢半拍”的苹果,还没有找到合适的代工车企。在此情况下,苹果是否会退而求其次,选择之前“没看上”的企业?

  与有名的传统车企一样,专业代工厂商也屡次传出和苹果造车的“绯闻”。这其中,富士康和麦格纳之前都被爆出可能与苹果达成代工合作。

  富士康与苹果想要造车的逻辑相同,其看到了手机市场的天花板。而汽车作为新的智能终端增长点,富士康试图再次抱上苹果的大腿。此前,富士康董事长刘杨伟曾表示,“富士康将进军电动化车领域,目标是在5年后抢占10%的电动车市场。”

  富士康在汽车领域也不是没有积累。

  2010年,富士康成为特斯拉中控触摸屏、连接器和锂电池的主要供应商;2013年,成为奔驰、宝马等品牌的供应商,负责车载娱乐设备、汽车电子设备等;2017年,富士康先后投资滴滴、小鹏汽车及动力电池龙头企业宁德时代。

  有趣的是,在苹果与现代的谈判破裂后,富士康开始发力进军汽车制造业。今年1月,富士康也与拜腾汽车签署了一项制造协议,目标是在2022年第一季度开始大规模生产M-Byte车型,并计划向拜腾汽车投资2亿美元。

  11天后,富士康与吉利成立了合资企业,为第三方提供汽车生产服务,并提供与电动汽车相关的咨询服务。近日,据财联社报道,富士康将协助吉利,为其代工芯片生产。值得一提的是,富士康与吉利的联手,不是共建品牌,而是聚焦代工。因此,引发外界关于是为百度、拜腾还是苹果代工的猜测。

  要知道,对于苹果来说,富士康是它十几年的伙伴,拥有100多万名员工的生产网络和十几年的手机代工经验。但另一方面,虽然富士康与不同车企达成了合作,但在汽车代工领域,其仍然匮乏经验。

  如果抛开车企和富士康,苹果在找顶级车企代工这条路行不通的情况下,找专业的汽车代工商或许是苹果继续完成“泰坦”计划的唯一选择。

  从代工汽车的专业性来看,全球第三的汽车供应商麦格纳,一直在为车企做整车模型和代工生产,并且曾与宝马和捷豹路虎合作,在汽车代工领域有着较高的专业度。并且,麦格纳是苹果泰坦计划第一个接洽的对象,但当苹果决定将目标限制在“仅限软件”开发之后,双方合作也被搁置。

  麦格纳代工整车制造,图源麦格纳官网

  显然,为多个品牌服务过的麦格纳,不想错失苹果这颗“摇钱树”。事实上,为了满足苹果代工的要求,麦格纳已经采取了很多积极措施。一方面,该公司与LG成立了合资公司,生产电动汽车的动力总成系统;另一方面,通过专注于制造零排放车型,麦格纳扩大了在中国的产能。

  不得不承认的是,像富士康、麦格纳这样的代工厂商,都瞄上了苹果造车这个足够性感的故事。毕竟像苹果这样体量的公司,造车订单一定会让它们赚得盆满钵满。此外,搭上苹果造车的顺风车,他们或许也有成为世界顶级汽车代工厂的可能。

  很大程度上,如果把2025-2030年看做是全球电动车行业真正突变的5年,那么留给苹果的时间已经不多了。因此,苹果也有可能选择小车企和专业代工厂做代工。

  毕竟,一切都要先把车造出来再说。

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责任编辑:戚琦琦

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