苏格兰又闹独立引发货币战争

2014年02月21日 08:28  作者:郝倩  (0)+1

  文/新浪财经欧洲站站长 郝倩

  从去年11月底发布独立白皮书开始,苏格兰人一直认为即使独立,他们也要继续使用英镑,并由英国央行英格兰银行做最终担保。按照规划,一个独立的苏格兰将有自己独立的金融政策,并可以用更低的利率向国际市场借贷,减税吸引生意投资。

美丽的苏格兰美丽的苏格兰

  苏格兰想独立,英国政府不能拦着,但这并不代表威斯敏斯特对此事全不在乎。事实上,英国策略性地软硬兼施,就是为了挽回更多苏格兰人的去意。

  上周,英国财政大臣奥斯本在苏格兰首府爱丁堡发表演讲,称如果苏格兰独立,苏格兰政府便不能继续使用英镑作为其法定货币,英国也不会与苏格兰结成货币联盟。此时,欧盟又对之前苏格兰独立后是否能加入欧盟闪烁其辞。二者相加,着实让原本一切尽在掌握的苏格兰乱了阵脚。

  从1707年苏格兰与英格兰签署联合条约(Act of Union)那天开始,苏格兰独立的诉求从未泯灭。苏格兰将于今年9月18日就是否脱离英国独立进行全民公决,全地区16岁以上近400万公民将对此投票,决定苏格兰在“大不列颠及北爱尔兰联合王国”中的去留。

  联盟了300年的苏格兰和英格兰被比喻成一对夫妻,或是一对兄弟,虽口角不断,但终还是一家人。不论是两人离婚还是分家,都难免经历一场伤筋动骨的痛苦。现在,苏格兰公投进入倒计时,“反独”的呼声也是前所未有的强大。

  由英镑引发的货币之争

  从去年11月底发布独立白皮书开始,苏格兰人一直认为即使独立,他们也要继续使用英镑,并由英国央行[微博]英格兰银行做最终担保。按照规划,一个独立的苏格兰将有自己独立的金融政策,并可以用更低的利率向国际市场借贷,减税吸引生意投资。

  之后,英政府的反应是这样的:1月份,英国财政部表示将为公投前英国政府所欠的所有债务作出担保,以稳定市场;接着是上周,财政大臣奥斯本表示独立的苏格兰将无权使用英镑,以求对寻求独立的苏格兰施压,维护统一。

  苏格兰方面的美好愿景被英政府拒绝得毫无挽回余地。对此,苏格兰政治家和首席部长萨尔蒙德(Alex Salmond)反击说,奥斯本是在“威胁和恐吓”苏格兰人,他对苏格兰企业界打包票,称如果独立,定会与英国共同控制英镑。这已经是铁板钉钉的事情,苏格兰不用考虑任何替代方案。

  萨尔蒙德的赌博心理授人以柄,被英首相卡梅伦调侃为“一个毫无计划的男人”。要知道,在循规蹈矩的英国人看起来,“无计划”这一特质,就如同“说谎”,“言而无信”一样不可原谅。

  话说回来:英政府的重点不是执意要将独立的苏格兰撇出英镑共荣圈,相反,他们是希望更多的苏格兰人可以因为英镑的安全性,而选择留在联合王国的大家庭。

  抛去“威胁论”不说,英政府不愿与独立的英格兰共享英镑也有理可据。参考英国央行行长卡尼对于英国的货币联盟问题的冷静分析,“苏格兰政府想保全货币联盟,势必要有良好的基础并要牺牲一些主权,但目前货币联盟没有这样的基础”……“这会面临主权债务危机和金融分裂等种种问题”。

  所以,即使英国人真的松口与苏格兰人联合使用英镑,以下的情景是可以想象的:英国人一定会对苏格兰政府的财政政策进行经常性监控,甚至可能在政策本身威胁到货币联盟利益的时候横加干涉,予以指正。假设如此,苏格兰政府到底有多少自由度来采用财政政策支持本国经济?

  苏格兰人说“共同控制”英镑,可在英国政府看来,可能“依附”这个词或者更贴切。

  没有了英镑苏格兰怎么办?

  如果奥斯本真的就不改主意了,没有了英镑的苏格兰怎么办?

  英国伦敦卡斯商学院风险管理教授菲利普-布斯(Philip Booth)对新浪财经分析说,“现在看来,独立的苏格兰将用何种货币已经面临着极大的不确定性。没有欧盟成员国的身份,苏格兰无法采用欧元。但作为备选项,他们可以采用基于欧元的货币,这不需要得到其他人的许可。”

  巴尔干半岛上的小国蒙德内格罗(Montenegro)就自作主张采用欧元作为官方货币。当然,那是一个特例,目前也有其他国家有想法采用欧元,但大都因受到欧盟的阻挠而搁置。

  同理,苏格兰也可以采用基于英镑的货币,这同样不需要与英国政府达成一致。再不济,苏格兰还可以自创一种独立货币,与英镑既可以挂钩,也可以自由浮动。

  “所有这些选项成本不同,好处也不一。单现在看来,货币问题还不是最重要的,独立的苏格兰政府如何处理政府花销,税务以及金融监管的问题更加重要。只有在政策环境正确的情况之下,货币才可能稳定,经济才能取得发展。”布斯对新浪财经分析说。

  其实,对于独立后到底使用什么货币,苏格兰人还没有莽撞到连B计划都不做一个,事实是他们做了5个。

  欧元一度是萨尔蒙德的首选,他对于欧元的热爱曾远超过英镑。同时,《独立白皮书》中也表示苏格兰将根据欧盟公约第48条申请加入欧盟,这一目标有望在公投18个月之内完成。

  事实证明,不要说欧元,苏格兰人在加入欧盟这个问题上都过度乐观了。欧盟委员会主席巴罗佐在上周末“婉拒”了苏格兰的美意,因为现有一些欧盟成员国可能会反对独立的苏格兰加入欧盟。苏格兰财政部长斯韦尼反驳巴罗佐称没有迹象显示任何一个欧盟成员国会反对苏格兰加入。

  除了欧元之外,其他的四个都是自创货币。例如第二个选项,就是重新启用苏格兰在1707年与英格兰结盟之前所使用的老货币;第三是“苏格兰镑”(缩写为SNP:Scottish NationalPound),这个规划中的币种还可以有一个更生动的名字,叫“萨尔蒙德”,借以表示对苏格兰独立先锋萨尔蒙德的敬意。

  英国发起“反独”攻势

  苏格兰启用其他货币,相比他们“联合”的时候显然弊大于利。一个简单的例子,仅货币兑换所产生的成本一项,就可能让英国除苏格兰以外地区的进出口商的交易成本整体多出5亿英镑。

  萨尔蒙德就拿此做文章,将这种货币兑换可能产生的成本昵称为“乔治税”(英国财政大臣名为乔治-奥斯本),而“乔治税”一定不会受到英国企业家的欢迎。

  可很快工党就出了另一份报告,称没有了英镑的苏格兰其实更吃亏,假设苏格兰以外地区的“乔治税”整体高达5亿英镑,那苏格兰人对苏格兰以外的英国地区的出口,无论是制造业还是服务业,都一定会大大缩水;这大概会产生起码4个亿英镑的损失。对于英格兰经济来说,这4亿英镑不是个小数。

  此前,英国首相卡梅伦也在新年文告和近日发表的一次讲话中,接连呼吁苏格兰公民留在英国。卡梅伦表示,此次公投是苏格兰面临的最大抉择,有可能彻底改变英国。如果苏格兰独立,英国将遭受深远损失。卡梅伦苦口婆心地劝说所有苏格兰民众,“我们希望你们留下,我们同心协力,可以打造更强大的英国。”

  英首相提到的这一“深远损失”,其实只要苏格兰独立,就立即会浮出水面。

  同时,英国工党前首相布朗还提醒苏格兰人说,你们可能会失去“养老金”。在对养老金的重视远高于房价的英国,这句“预言”简直就是直戳苏格兰人的痛处。

  67岁的英国摇滚界传奇人物,演员大卫-鲍伊(David Bowie)前日(19日)晚间获得第34届全英音乐奖“英国最佳男歌手”,他拜托代为领奖的超模凯特-慕丝宣读获奖感言,最后一句话便是“苏格兰,和我们在一起”。此明星的言论随即得到自民党以及工党一些政客的附和。

  根据英国数家民调机构的调查结果,支持统一英国的人数从49%降至47%,而支持苏格兰独立的人数一直有所上升,从之前的低于1/3已经增至43%。

  (本文作者介绍:新浪财经欧洲站站长。工作十余年,从社会新闻到财经新闻,从上海到伦敦,从第一财经日报到新浪财经。)

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