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《财富》:阿里或是Netflix最合适买家

2014年11月21日 15:24  新浪财经 微博 收藏本文     

  对流媒体视频巨擘Netflix会不会遭到收购,投资者有诸多猜测。但商业评论家Sanjay Sanghoee认为,Netflix的合适买家只有一位,那就是阿里巴巴

  上个月,在线视频流媒体服务商Netflix股价暴跌。亿万富翁马克-库班随后增持了该公司股份,原因是他相信前者是一个绝佳的收购对象。无论他是对是错,更有趣的问题在于,谁才是最符合逻辑的买家。

  截至今年第三季度末,Netflix拥有5010万用户。对于很多公司来说,Netflix十分诱人,因为它们都想利用其不断增长的庞大用户群体。今年,该公司还在六个欧洲国家取得了实质性进展,扩大了全球覆盖范围,提升了知名度。同时,Netflix开始制作原创连续剧,比如《纸牌屋》(House of Cards),另一部原创连续剧《女子监狱》(Orange is the New Black)也带来了不俗的回报。

  然而,Netflix的市值已经达到230亿美元,目前股价对应的市盈率超过了100倍。对大多数买家来说,该公司都可能过于昂贵。这缩小了潜在买家的范围,也要求他们在实施收购时拿出有力的战略依据。

  显而易见而且经常挂在人们嘴边的潜在收购者有两家,分别是亚马逊公司(Amazon)和苹果公司(Apple)。它们既有资金又有收购意愿。不过,问题在于这两家公司都有自己亲手打造的流媒体视频产品,而这些产品和Netflix存在竞争关系。考虑到内容上的重叠,收购Netflix可能会节省两家公司用于购买内容的资金,但这同样有可能挤占它们现有产品的空间,扰乱这些产品的战略目标。

  亚马逊[微博]在流媒体市场中的份额为1.6%,依然很小。但该公司拥有庞大的视频库,而且已经把尊享即时视频(Prime Instant Video)作为营销手段来吸引更多的该服务付费用户。按照同样的思路,亚马逊可能借助收购来扩大尊享服务用户群,并让消费者长期使用这项服务;或者,就像收购在线游戏网站Twitch那样,拿下一些切实与自身产品有互补性的公司,而不是让收购造成业务重叠。

  考虑到这一点,亚马逊收购Netflix的最主要原因应该是向后者的用户推广尊享即时视频服务。但Netflix的平均年费(约100美元)和尊享用户的年费(99美元)相当,而且消费者不太可能重复付费,如果收购Netflix,亚马逊就可能被迫把这两项服务捆绑在一起,这实际上相当于把尊享服务白送给Netflix用户。同时,还不清楚有多少Netflix用户已经开始在亚马逊网站上购物(或者有可能在双方不合并的情况下自然而然地成为亚马逊用户)。

  所有这些都表明,亚马逊和Netflix应该在营销方面进行某种形式的合作,但不一定非得合并。

  和Netflix不同,iTunes通过下载来出售内容。Netflix的订阅模式可以和iTunes形成互补。但iTunes在下载市场的份额高达65%。很难想象,在可以单独出售各项内容的情况下,苹果公司会提供内容订阅服务,从而让自己的收入面临风险。同时,尽管iTunes的收入增速确实正在放慢,但鉴于用i字头产品构建独立体系的策略一直都非常成功,苹果不太可能因为引进非嫡系产品而淡化自己强大的品牌平台。

  此外,尽管持有1550亿美元的现金和证券,苹果公司一般都会把这些资金用于回购股票,或收购小公司,后者的主要目标是其知识产权或人才,而不是延续被收购方的业务。斥资30亿美元收购耳机制造商Beats是个例外,此举在很大程度上都源于苹果对音乐的关注。因此,Netflix离苹果关注的目标群体还很远,至少目前如此。

  另一个潜在买家是康卡斯特(Comcast),该公司很快就会成为康卡斯特-时代华纳(Comcast-Time Warner)的一部分。如获得美国政府的批准,这次合并将缔造美国最大的有线电视公司,其用户将达到3000万。不过,尽管康卡斯特在市场中拥有强大的支配力,但该公司目前也面临着与日俱增的挑战,原因是越来越多的用户不想继续使用有线电视服务。随着Netflix、Hulu,甚至是HBO和Showtime为消费者提供了大多数他们所需的在线内容,传统的有线电视模式正在节节败退。

  如果收购Netflix,康卡斯特就可能把前者的视频流媒体门户网站和自己的宽带服务捆绑在一起,此举或许有助于康卡斯特弥补有线电视用户的流失。二者的合并也将有利于Netflix,因为它一直被迫向康卡斯特缴费,以免后者的网络给它带来播放延迟。

  不过,康卡斯特牵手Netflix仍存在两个障碍。首先,美国总统奥巴马最近要求联邦通信委员会(FCC)加强网络的中立性,这有可能造成康卡斯特这样的公司无法有选择性地降低网速。这样,Netflix就不一定要和康卡斯特合并,从而规避卖家不急买家急的局面(尽管FCC负责人已经把奥巴马的要求顶了回去)。在这种情况下,康卡斯特或许不得不以非常高的溢价收购Netflix。

  另一个障碍是反垄断审批。具有讽刺意味的是,鉴于Netflix和康卡斯特的协同效应之大以及两公司业务共同覆盖的范围之广,二者合并的可能性已经变得非常之低,甚至毫无希望。康卡斯特和时代华纳的合并已经遭到了市场观察人士的猛烈抨击,原因是他们担心这项超级并购可能产生反竞争效应。如果康卡斯特在并购方面还想有进一步的动作,就可能会遭到美国司法部的否决。

  最后,我们找到了最适合收购Netflix的公司——近期刚刚上市的中国电子商务巨无霸阿里巴巴[微博]

  上市后的阿里巴巴财力雄厚,可支配资金最多有望达到500亿美元。而且,该公司正打算通过在美国的收购来实现增长。更重要的是,阿里巴巴希望在中国建立自己的流媒体视频业务,以便和优酷土豆以及搜狐等国内视频服务商抗衡。同时,它已经和狮门娱乐(Lions Gate Entertainment)联手,推出一项新业务。

  虽然狮门娱乐的影视制作发行业务很成功,但是该公司在经营内容门户网站方面毫无经验。和Netflix这样的纯发行商不同,狮门娱乐在内容合作方面的作用可能有限。如果阿里巴巴真的想打进流媒体视频市场,能让它受益更多的应该是利用行业领军企业的技术和营销专长,而不是和狮门娱乐一起从零开始。

  阿里巴巴的目的也许不仅仅是打造视频业务,它可能还想通过影视制作在好莱坞闯出一些名堂。但在这方面,Netflix也有可能是个可靠的合作伙伴——它已经在连续剧制作领域大展拳脚,而且开始涉足电影。Netflix还表示,2014年该公司在原创内容领域的投资将翻一番,而且其中一些资金可能用于制作专门针对中国市场的内容,其余资金将继续为美国和其他市场提供支持。换句话说,如果收购Netflix,阿里巴巴就会获得一个响亮的品牌,对全球流媒体市场的覆盖(横跨50个国家),以及一项“即插即用”的视频业务,用于开拓价值4.7亿美元的中国在线视频市场。

  对Netflix来说,国内用户增长放缓意味着它需要积极开拓新市场。该公司的首席财务官戴维-韦尔斯在投资者见面日上已经强调过这一点。虽然在中国发展并非易事——其中存在诸多挑战,包括政府的限制、盗版以及让消费者为网络视频付费等等,但阿里巴巴的业务规模和国内影响力可能有助于Netflix在这样的环境下取得成功。此外,原创内容支出的不断增长和在国际市场的迅猛发展可能会耗费大量资金,这种情况下Netflix还可能从阿里巴巴的殷实家底中受益。

  最后,Netflix目前股价比它一年中的最高点低20%,而且狮门娱乐的投资还没有完全到位,现在应该是阿里巴巴进行接触的好机会。考虑到马克-库班对Netflix的长远打算,此举应该会让他开心不已。

   作者介绍:Sanjay Sanghoee是一位商业评论家。他曾在知名投行拉扎德(Lazard Freres)和德利佳华(Dresdner Kleinwort Wasserstein)就职,还曾为对冲基金RamiusCapital效力。他拥有哥伦比亚商学院(Columbia Business School)的MBA学位,在Netflix、亚马逊公司、苹果公司、康卡斯特、时代华纳和阿里巴巴都没有持股。(财富中文网)

  译者:Charlie

  审:李翔

文章关键词: Netflix收购阿里巴巴康卡斯特亚马逊

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