野生考拉快要 找不到“对象”了

野生考拉快要 找不到“对象”了
2019年06月15日 13:37 羊城晚报
野生考拉快要 找不到“对象”了

羊城晚报 苗苗

  2012年时,一只不到一个月大的考拉被母亲遗弃,收养它的人只好用小奶瓶喂养它 (资料图片)

  考拉1岁前都离不开妈妈 (资料图片)

  本版制图/林春萍

  □苗苗

  最近,澳大利亚考拉基金会(AKF)发表报告称,目前野生考拉数量已降至约8万只,由于有繁殖能力的考拉数量稀少,不足以支持持续繁衍后代,该物种已出现“功能性灭绝”。也就是说,考拉命运可能将和已绝种的渡渡鸟一样。

  专家称,栖息地遭到破坏是考拉数量不断减少的主要原因,同时气候变化也在影响着考拉栖息地的环境质量。目前,除了积极呼吁考拉栖息地的政府相关部门积极采取保护措施,还请大家共同爱护环境,还考拉一个理想的生存空间。

  整体数量急剧下降

  考拉被誉为澳大利亚的“国宝”,主要分布在昆士兰、新南威尔士、维多利亚和南澳州的低海拔、不密集的桉树林中。它是在澳大利亚这种特殊的地理环境下进化形成的特殊物种,只能适应当地的生活环境。因为澳大利亚远离其他大陆,物种一直属于独自进化,当地没有大型食肉动物,最大的食肉动物便是早期殖民者带去的狗,就是后来的澳洲野狗。其他天敌便只有狐狸和老鹰等少数几种食肉动物。

  几年前,世界自然基金会组织已宣告考拉生存环境堪忧,因为澳大利亚沿海地区的城市化进展和内陆地区丛林开垦等人类活动,直接导致考拉数量急剧减少。栖息地遭破坏还导致考拉被迫迁徙寻找新的栖息地,在此过程中,行动缓慢的它们又极易受到来往车辆的撞击和家犬的攻击。有数据显示,目前每年死于车轮之下和家犬攻击的考拉已超过4000只。今年2月15日,该组织又公布数据称,目前128个已知的联邦考拉生态环境中,只有41个仍有考拉生存,数量大概只有8万只左右。作为考拉最主要栖息地的新南威尔士州,由于植被的减少,过去20年来该州考拉的数量已减少了1/3,目前只有约2万只。

  人类活动导致考拉栖息地丧失和碎片化,一直是考拉种群面临的最大威胁。由于栖息地丧失,在过去15年至20年间,澳大利亚昆士兰州的考拉数量已下降了53%,新南威尔士州的考拉数量下降了26%。最近澳大利亚考拉基金会(AKF)发表的报告中称,目前野生考拉数量已降至约8万只,该物种已出现“功能性灭绝”。

  人类活动还造成近年来气温普遍上升、各种新的病毒滋生等结果。这也直接威胁到生存能力较弱的考拉。AKF主席塔巴特说,如果一旦出现新的疾病或遗传性病毒,目前生存的考拉还会出现大量死亡。

  已出现『功能性灭绝』

  考拉又叫树袋熊、无尾熊、可拉熊,但它们并不是熊科动物,而是属于袋鼠目下的树袋熊科。目前已发现的化石证明,25000年前,类似考拉的动物就已经存在于澳洲大陆上了。但从某些方面来讲,考拉就像中国的大熊猫一样,是一种脆弱的动物。

  它们也是食物单一的动物——考拉只吃桉树叶,而且世界上700多种桉树叶里,它只吃其中的大概30种。澳大利亚的土地并不肥沃,因此这里的桉树叶含纤维量特别高,营养价值却特别低。而且对于其它动物来说,桉树叶本身是具有很大毒性的。有人认为,考拉贪吃又能睡——每天都会睡18-22个小时,醒着的时候大多数都在吃——是因为它们中毒了,其实不然。考拉在长期进化过程中,已进化出一套非常完善的消化吸收系统,可以分解掉桉树叶中的毒性。它们的新陈代谢非常缓慢,可以保证食物长时间停留在消化系统中,让身体最大程度地吸收掉食物中的营养物质,并分解毒性物质。而且它们几乎不用喝水,身体所需水分也完全来自桉树叶。为了减少活动消耗体力,考拉还练就一身善于攀树的本领,它们可以栖息在高高的树上,就连睡觉也不下来。

  考拉的繁殖期为每年的8月至次年2月,但雌性考拉一般要到3-4岁时才开始繁殖,它们的孕期只有一个月,但通常一年只繁殖一只幼仔。这可能也与它们的食物有关,因为刚出生的小考拉体长不足1寸,只能生活在妈妈的育儿袋中,靠吃妈妈从盲肠中排出的一种半流质的“便便”为生。这种“便便”其实营养非常丰富,而且经过妈妈身体机制的消化,不仅已没有毒素,还带有对它们一生非常重要的一种“肠菌”,可以帮助它们慢慢形成与妈妈一样可以分解桉树毒素的消化系统。要等到小考拉22-30周时,妈妈才会让它们爬出育儿袋,开始学习采食桉树叶。直到小考拉1岁左右才会彻底脱离妈妈的照顾,独自生活。

  随着现存考拉数量越来越少,能顺利完成这样一个漫长的繁殖与养育过程的成年考拉也越来越少,所以它们出现“功能性灭绝”的可能性也就越来越大。

  除此之外,越来越多的考拉栖息地被人类侵占,近年来,考拉种群甚至感染了一种常见于人类的性传播疾病,一些考拉种群的衣原体感染率已高达100%。这更让它们的生存现状堪忧。

  人为干预或有帮助

  “功能性灭绝”是指一个物种在自然环境中能找到的交配对象已少得可怜甚至没有,那么该物种就被认为是“功能性灭绝”。近年来被宣布“功能性灭绝”的动物不少,比如西班牙羱羊、马德拉大白凤蝶和野生海洋牡蛎等。如不及时抢救,这些物种的灭绝危在旦夕。

  2006年时,澳大利亚的濒危物种科学委员会还曾拒绝把考拉作为濒危物种保护,因为当时估算的考拉还有几百万只。但不过十余年时间,人们发现这里的野生考拉已仅剩大约8万只了,因此该委员会在2010年又把考拉列入珍稀保护动物。但今年5月,AKF组织仍宣布考拉已出现“功能性灭绝”。该组织眼下正积极呼吁当地政府通过一份《考拉保护法案》,以更好地保护考拉。

  其实,只要澳洲环境继续保持下去,人类也不去过多地干扰,它就能继续很好地生存下去。

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桉树 考拉 桉树叶

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